鉴于专利与商业秘密在机制和法律保护上的不同,在申请专利前应进行必要的商业秘密审查。

所有专利申请前的技术方案均应进行商业秘密审查。

研发部负责专利申请和商业秘密审查,并填写“专利申请前商业秘密审查表”。

在申请专利前,研究开发部门应当进行商业秘密审查。应特别检查以下因素:

(1) 在申请专利前,应对技术方案授权的可能性进行评估。被授予专利的可能性太低的,应当受商业秘密保护。

(2) 如果通过技术保密可以获得长期的、无边界的市场垄断,并且技术方案不易被他人逆向工程,则应以商业秘密加以保护。

(3) 如果技术方案的保护期比专利的保护期长(发明专利20年,实用新型专利10年),并能给公司带来巨大价值,则采用商业秘密保护。

(4) 在申请专利之前,考虑以商业秘密的形式保护技术方案的一部分,并为另一部分申请专利。即使商业秘密泄露,别人也无法生产出完整的产品,这是核心技术设置的双重防线。

(5) 技术方案市场周期短,专利申请审查周期长。专利授权时,技术成果可能有更先进的替代技术的,不宜申请专利。

(6) 专利申请的范围不易被竞争对手申请专利,容易被竞争对手申请专利。

(7) 专利申请方案披露后,如果专利申请方案有助于潜在竞争对手的技术开发,则应保护其商业秘密。

(8) 有些技术解决方案很容易理解,特别是对于开发相关产品的竞争对手。如果竞争对手的研发已经成熟,具有较强的自主研发能力,建议申请专利以换取保护。

(9) 如果技术方案比较复杂,在实际实施过程中每个员工只能获取部分技术方案,则应考虑商业秘密的保护;相反,由于员工流动性强,如果员工能够轻松掌握所有技术方案,建议提交专利申请。

(10) 产品方法专利分为两类,一类是新产品方法专利,另一类是旧产品方法专利。后者原告举证责任重大,建议前者申请专利,后者保护商业秘密。此外,对于原告举证责任较重的技术方案,建议保护商业秘密。

(11) 如果公司技术方案的运作方式主要是对外授权,考虑到被许可人泄密的风险,建议提交专利申请;当技术方案比较复杂时,建议对部分技术方案申请专利以实现完整的功能效果,部分技术方案用于保护商业秘密。

(12) 从成本的角度看,经济价值高、投资回报率高的技术要有专利保护,经济价值小的技术要有商业秘密保护,避免投资超过回报。

根据研发部门的审查意见,保密局最终通过查询等方式确定是否申请专利。

专利申请前商业秘密审查表(fxlh-tsjl-035)